Le bâtiment Flagey

L'histoire du paquebot

Partiellement classé en 1994 et sauvé en 1998 grâce à la s.a. Maison de la Radio Flagey, l’ancien bâtiment de l’Institut National de Radiodiffusion (INR) a trouvé un nouveau profil dynamique qui prolonge son histoire passionnante.

La création en 1930 de l’INR mit fin aux années pionnières de la radio. Face au développement de ce média, un édifice de diffusion de conception contemporaine devenait indispensable. A l’issue du concours lancé en 1933, un jury couronne le projet de l’architecte belge Joseph Diongre.

Celui-ci combine le souci de recherche architecturale à la volonté de répondre aux exigences acoustiques et techniques les plus sévères. L’originalité du concept réside également dans la dimension d’accueil du public ainsi que dans le raffinement du détail, les matériaux utilisés et la création d’un mobilier adapté. Par la sobriété et le pragmatisme de sa conception, Diongre construit, de 1935 à 1938, « l’usine à sons » tant souhaitée et l’une des premières maisons de la radio en Europe.

Dès son lancement, le paquebot connaît une notoriété internationale. La qualité des studios (en particulier le Studio 4) est reconnue mondialement et attire les musiciens les plus prestigieux pour des concerts, des festivals ou des enregistrements (musique classique, contemporaine, jazz). Liée à la création radiophonique et musicale, le bâtiment voit en 1953 l’avènement de la télévision. Le bâtiment devint ainsi pendant plus de trente ans le pôle audiovisuel par excellence. Lorsque les occupants d’origine quittèrent le bâtiment en 1974, celui-ci allait héberger, et ce jusqu’à sa fermeture en 1995, plusieurs institutions culturelles lui donnant ainsi une nouvelle dimension.

Les initiateurs de la réaffectation du paquebot

Dans le courant de l’année ‘97, un groupe de travail composé de personnalités des secteurs privés et artistiques élabore un projet de sauvetage de l’édifice pour lui conférer une destination définitive et le restaurer. Une étude de faisabilité est réalisée dans le cadre du respect du classement partiel du bâtiment et de son désamiantage complet. La valeur emblématique d’une institution synonyme d’innovation culturelle et technologique, ses qualités stylistiques, techniques et urbaines donnent le ton pour la réaffectation du bâtiment. Le nouveau projet est résolument culturel et convainc d’emblée les propriétaires (RTBF et VRT) ainsi que les autorités concernées. Ensuite il ne faudra que quelques semaines à Robert Delville, Manfred Loeb et Piet van Waeyenberge, initiateurs du projet, pour atteindre leur objectif.

Constituée le 30 juin 98, la société anonyme Maison de la Radio Flagey, actuellement au capital de 47 millions d'euros, voit le jour et devient propriétaire de ce patrimoine architectural exceptionnel. Grande première en Belgique, trente entreprises belges se rassemblent pour sauver un chef-d’œuvre en péril et pour lui redonner sa splendeur d’origine.

L’espace culturel

L’espace culturel abrite cinq salles de tailles et de fonctions diverses, disposant toutes de qualités acoustiques uniques. Parfaitement isolées les unes des autres, ces salles peuvent être utilisées simultanément.

Pour la mise en œuvre du nouveau projet Flagey quelques aménagements ont été apportés à l’infrastructure afin de lui garantir un profil unique et une utilisation polyvalente. L’ensemble des interventions apportées à l’espace culturel est basé sur le respect du patrimoine architectural et acoustique tout en répondant aux besoins du 21e siècle. 

La capacité du Studio 4 a été augmentée grâce à l’ajout de balcons et la salle a été rendue plus modulable grâce à des installations lumière, son et image de pointe. Les autres espaces restaurés et devenus accessibles au public sont les Studios 1, 2, 3 et 5 qui peuvent accueillir des activités diverses en fonction de leurs spécificités architecturales et acoustiques.

L’espace d’accueil s’est vue agrandi et modernisé tant pour les artistes et les techniciens que pour le public permettant également l’organisation d’événements divers.

L’entrée publique, située place Ste-Croix (face aux Etangs d’Ixelles), est bordée de la billetterie et de brasseries qui sont des pôles complémentaires aux activités organisées dans l’espace culturel.

Visites guidées

Les visites guidées sont possibles aux jours et heures suivantes :

Mardi, mercredi, jeudi, vendredi – 12:00 > 17:00

En dehors de ces horaires, nous sommes aussi ouverts une heure avant le début de chaque activité, jusqu'au début de la dernière activité, également le lundi, samedi, dimanche et lors des jours fériés.. Merci de nous contacter pour plus d’informations.

Pour toute réservation ou renseignement pour une visite guidée, envoyez un mail en cliquant ici.

Histoire de Flagey