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Cuarteto Casals
Cuarteto Casals / Igor Cat

The Complete Beethoven Quartets I

Les quatuors à cordes de Beethoven interprétés par le Cuarteto Casals

Dans le cadre du Klarafestival 2020, le quatuor catalan Cuarteto Casals interprète l’ensemble des quatuors à cordes de Beethoven. Chaque concert comprend également une composition récente pour quatuor à cordes commandée par le Cuarteto Casals.
 
« Cette œuvre a été composée pour un cercle restreint de connaisseurs et ne doit jamais être exécutée en public » écrivait Beethoven à propos de son Quatuor à cordes n° 11. Dans cette courte mais puissante composition intitulée « Serioso », Beethoven expérimente plusieurs nouvelles techniques de composition qui formeront le noyau de son style tardif : explosions soudaines, silences, ambiguïté métrique ainsi qu’une utilisation de plus en plus libre de la tonalité. Après son Quatuor à cordes n° 11, dernier de sa période dite médiane, il ne composa plus d’œuvre du genre pendant douze ans.
 
Son Quatuor à cordes n° 13 fut (après le Quatuor n° 12 et le Quatuor n° 15) le dernier de trois quatuors composés par Beethoven pour le Prince Nikolaï Galitzine, ambassadeur de Russie à Vienne. Dans le sixième et dernier mouvement de ce quatuor (la Grande Fugue), Beethoven démontre toute l’étendue de ses talents de compositeur. Le public n’appréciait pas ce mouvement (« incompréhensible, du chinois ! »), c’est pourquoi il composa un finale plus conventionnel à la demande de son éditeur. La Grande Fugue fut éditée comme une œuvre à part entière (Op. 133), considérée aujourd’hui comme la composition la plus visionnaire écrite par Beethoven. Ou selon les termes de Stravinsky : « Cette musique est totalement contemporaine. Elle restera moderne jusqu’à la fin des temps. »
 
Entre les Quatuors n° 11 et n° 13 de Beethoven, l’ensemble interprète le Quatuor à cordes n° 4 du compositeur catalan Benet Casablancas. Cette pièce de douze minutes en un seul mouvement intitulée « Widmung » utilise des éléments du premier mouvement du Quatuor à cordes n° 13 de Beethoven.

Flagey, Klarafestival, Goethe-Institut Belgien, Ambassade d'Espagne à Bruxelles

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Cuarteto Casals, Beethoven, Complete String Quartets, vol. 1 (Album presentation)